Formel 1-motorsport er en af de mest spændende og sete sportsgrene i verden med et globalt TV-publikum på over 600 millioner mennesker. Efterhånden som sporten har udviklet sig i løbet af årene med hurtigere biler, hvilket øger risiciene for kørerne, er sikkerhed blevet en af sportens vigtigste overvejelser.

‘Det er ikke nok at vinde’

I formel 1-sportens barndom var ulykker en uundgåelig og accepteret del af Grand Prix-oplevelsen. I sin bog, ‘Winning is Not Enough’, siger sir Jackie Stewart OBE: "At være racerkører mellem 1963 og 1973 var det samme som at acceptere sandsynligheden for at dø af det – ikke muligheden, men sandsynligheden, for i den periode viste statistikken, at hvis en formel 1-kører skulle køre racerløb i fem år eller derover, var der større sandsynlighed for, at han ville miste livet på banen end overleve og gå på pension."

Det var nødvendigt at iværksætte ændringer for at forbedre sikkerheden

Sir Jackie Stewart og Grand Prix Drivers Association iværksatte mange vigtige ændringer inden for motorsportsikkerhed, indtil kampagnen blev overtaget af professor Sid Watkins, som blev medicinsk repræsentant for FIA (motorsportens styrende organ). Han beholdt denne titel i 26 år, indtil han trak sig tilbage i 2004, og i denne periode forbedrede han sikkerhedsprocedurerne og indførte nye bestemmelser inden for formel 1 Grand Prix og skabte dermed en transformation inden for sporten, som ville forbedre kørernes sikkerhed dramatisk.

Efter tilbagetrædelsen af professor Watkins overtog dr. Gary Hartstein, som du er FIA's Medical Rescue Coordinator, rollen som medicinsk repræsentant.

Nylige fremskridt inden for sikkerhedsteknik har i dramatisk grad reducerest den forventede sværhedsgrad af skader, der opstår under ulykker, hvilket betyder, at forbedringer i udfaldet hos ofre for ulykker nu hovedsageligt bestemmes af kvaliteten af den behandling, de får.

Da medicinsk intervention ved ulykker inden for motorsporten er sjælden og involverer komplekse, interdisciplinære interaktioner, indså dr. Hartstein og hans team, at simuleringstræning ville være den bedste metode til evaluering og forbedring af behandlingsprocessen. Laerdals ALS-simulator (Advanced Life Support, avanceret genoplivning) blev indført som en interaktiv træningsdukke til simulering af en lang række færdigheder inden for avanceret genoplivning ved akutmedicinske situationer.

Simulatoren responderer på klinisk intervention, instruktørstyring og præprogrammerede scenarier for effektiv håndtering af diagnosticering og behandling af patienter. Med spontan respiration, luftvejskontrol, stemme, lyde, EKG og mange andre kliniske egenskaber er ALS-simulatoren en komplet funktionel akutmedicinsk simulator. Dr. Hartstein siger: "Laerdals ALS-simulator er et værktøj, hvormed man kan genskabe typiske skader og samtidig få respons på behandlingsinterventioner. Derudover giver simulatorens programmerbarhed os fleksibilitet til at ændre simulatorens "kliniske" forløb, og man kan således nøjagtigt efterligne disse patienters dynamik."

Teamwork er afgørende

Dr. Ian Roberts, specialist i anæstesiologi og intensiv behandling på George Eliot Hospital, Nuneaton og Chief Medical Officer for Silverstone og British Grand Prix, tilføjer: "Grand Prix Medical Team på Silverstone består af erfarne fagfolk fra en række specialer inden for akutmedicin. De har alle en fælles interesse for motorsport. De står alle til rådighed ved racerløb i hele Storbritannien i sæsonen og er vandt til at arbejde som et team. Det er med denne følelse af professionelt teamwork, at de mødes til Grand Prix'et. Vi har arbejdet os igennem simuleringsøvelser i flere år ved hjælp af en (som regel) frivillig person, der spiller rollen som tilskadekommen racerkører. Brugen af Laerdals ALS-simulator giver dog en yderligere dimension under øvelsen, idet den gør det muligt at behandle en række forskellige skader fra ulykkesstedet på banen til hospitalet samt overførsel til endelig behandling. Evnen til at samarbejde gnidningsløst som et team er afgørende i enhver arena, men især når et globalt publikum kigger på."

Mark Webber, vinder af det tyske Grand Prix og talsmand for Grand Prix Driver's Association, siger "Vi anerkender den fortsatte søgen efter forbedringer i sikkerheden, som FIA har støttet, og vi stoler på, at det medicinske team på hver ring, hvor vi kører, bruger den seneste teknologi for at effektivisere deres færdigheder."