Historie

Laerdal Medical AS startede som en lille forlagsvirksomhed i 1940 og specialiserede sig i fødselsdagskort og børnebøger. Virksomheden ekspanderede hurtigt til også at producere legetøj af træ. Som pioner i bearbejdning af blød plastik, producerede Laerdal i de tidlige 50'ere dukker og 'møbelvenlige' legetøjsbiler.

Den knowhow som blev oparbejdet ved produktionen af legetøj, åbnede nye døre for bl.a. produktionen af realistiske sår-imitationer. Førstehjælp og akutmedicin med fokus på træning, blev hovedområdet for Laerdals aktiviteter. Symbolet på dette nye fokus område blev pigen fra Seinen, som døde sidst i 1890'erne.

Den ukendte pige fra Seinen


I slut 1800-tallet fandt man liget af den unge kvinde, som var faldet i Seinen i Paris. Der var ingen tegn på vold, så det formodes at hun havde taget sit eget liv. Da hendes identitet ikke kunne fastslåes, producerede man en dødsmaske af hendes ansigt, hvilket var almineligt i pågældende sager. Den smukke kvindes skønhed og underfulde smil, bidrog til glorificeringen af hendes død.
 
Romantiske historier om spekulationerne om hendes død, blev publiceret. Ifølge én af disse var hendes død et resultat af ulykkelig kærlighed. Denne historie blev populær ud over hele Europa og ligeledes reproduktionen af hendes dødsmaske.  


Fra tragediens maske til livets kys
Generationer senere blev den ukendte pige fra Seinen bragt til live igen da Åsmund S. Lærdal (grundlægger) begyndte at producere realistiske og effektive træningsdukker til undervisning i mund-til-mund metoden.

Berørt af historien om hendes alt for tidlige død, adopterede han hendes maske som ansigt på sin nye dukke til træning i genoplivning, Resusci Anne. Lærdal var overbevist om at man ville være mere motiveret til at lære den nye livredningsmetode, hvis dukken var realistisk i størrelse og udseende.

Den barmhjertige samaritaner
Med introduktionen af Resusci Anne, dedikerede firmaet sig til opgaven med at fremme genoplivning og styrke akutmedicinsk behandling. Legetøjsproduktionen blev langsomt udfaset og et nyt logo var nødvendigt for at markere firmaets mission.

Kendetegnet blev en afbilledning af Den Barmhjertige Samaritaner. Logoet illustrerer historien om den rejsende, som uselvisk og dedikeret reddede livet på en total fremmed. Hans holdning, empati og handling er inspirationskilden for alt der gøres og udvikles i firmaet.


Årtiers udvikling
I 1960'erne begyndte man at se den pre-hospitale indsats som en direkte forlængelse af den avancerede behandling man modtog på hospitalerne. For at øge brugen af disse ideer i praksis, begyndte Laerdal Medical at producere transportabelt udstyr til ventilation og luftvejs-håndtering. Her begyndte traditionen med at tilbyde træningsudstyr sammen med det medicinske udstyr.
 
I 1980'erne blev the Laerdal Fundation for Acute Medicine -fonden etableret. I årenes løb har fonden støttet et utal af forsknings- uddannelses- og publiseringsprojekter.

  
I starten af 80'erne blev det klart at tidlig defibrillering øger overlevelsen væsentligt ved hjertestop udenfor hospital. Dette igangsatte udviklingen af vores Heart-start semi-automatiske defibrillator, som gjorde det muligt for ambulancepersonale uden lang medcinsk uddannelse, at udføre den livreddende indsats. 
I 90'erne gjorde vores Stifneck halskrave det enklere at forebygge unødvendig skade og invalidering, som følge af skade i nakkevirvlerne.

   
I januar 2000 udvidede Laerdal deres samarbejde med Medical Plastic Laboratories Inc.  i Texas, ved at opkøbe denne spændende og innovative virksomhed. Virksomheden hedder nu Laerdal Texas og derfra produceres idag flagskibet SimMan. Ved dette opkøb blev nye distributionskanaler åbnet og samarbjedet med Laerdals organisation i New York, styrkede den allerede stærke position på det Amerikanske markede.

Laerdal er i konstant udvikling og har været i stand til at styre markedet med ny og innovativ produktudvikling. I 2002 startede Laerdal samarbejdet med det danske firma Sophus Medical, for at se nærmere på interaktive produkter for medicinsk træning og oplæring. I 2003 var firmaet fuldt integreret og kom først til at hedde Laerdal Sophus, siden Laerdal Copenhagen, Firmaet er idag ledende indenfor mikrosimulering og lancerer især produkter indenfor mikrosimulering til hospitaler, pre-hospitalt personale, samt militæret. 
 
Som en naturlig forlængelse af mikrosimulering, blev Laerdal Medical interesseret i produkter inden for Virtual Reality; dette ville fuldende produktporfolien. I løbet af 2004 opkøbte Laerdal Medical firmaet SimQuest. Denne afdeling hedder nu Laerdal DC og producerer en række produkter med det sidste nye inden for Virtual Reality. Det første produkt - IV arm - blev lanceret i sommeren 2004.

For at styrke behandlingsportofolien og firmaets position indenfor denne produktklasse, opkøbte man STI i juni 2003. Denne erhvervelse blev til en mere komplet behandlingslinie, da der nu kunne tilbydes løsninger indenfor Tube fixering og et bredere udvalg af immobilisserings-produkter. I marts 2004 kunne Laerdal Medical fejre den officilelle åbning af en ny fabrik i Kina. Denne nye fabrik giver firmaet muligheden for at være bedre forberedt på fremtiden.; ikke kun ved at have fået helt nye fabrikslokaler af høj kvalitet i Det fjerne Østen, men også ved større tilgang til et hurtigt voksende marked i Kina. 

Dedikeret mangfoldighed
I dag er Laerda Medical dedikeret til Helping save lives; at hjælpe med at redde liv ved hjælp af produkter til HLR træning, luftvejshåndtering, avanceret livredningstræning, immobilisering, traume træning, monitorering, defibrillering, patientsimulation lavet til både basic, let øvede og avancerede træningsmetoder, kombineret med mikrosimulation og Virtual Reality.