災害とは、現地の対応能力をはるかに超え、対応する医療関係者に無数の困難を与える事象と定義される。プレホスピタル医療提供者および病院関係者は、多数の患者、通常とは異なる疾患や傷害、コミュニケーション不全、後方支援不足、汚染除去の必要性および周辺管理の困難に直面することがある。同時発生する要求によってタスクが過剰となり、遂行できないことも多い。事後報告書(2002年ロードアイランド州災害イニシアチブ文献解題、http://www.ridiproject.org/downloads/annotated_bibliography.pdfで入手可能)および災害に関する文献は繰り返し発生する問題点を浮き彫りにしている。種々の壊滅的な自然・人的事象発生の可能性があるために、大規模死傷事故(MCI)に対する医療提供側の準備は急務で困難なものとなる。災害対応の分析では、準備が不適切であったことと、作成した計画に従う能力がなかったことに不成功の原因があると考えられることが多い。医療対応者の災害トレーニングの必要性は、特に、大量破壊兵器(WMD)による事態に関し、現在の教育の理論的枠組みでは適切に示されない可能性がある(2002年 ロードアイランド州災害イニシアチブ脆弱性評価 http://www.ridiproject.org/downloads/vulnerability_assessment.pdfで入手可能)。標準化された方法が発表されていないため、研究者らは複合様式による医療シミュレーション(SIM)技術を応用し、教育と調査を目的とした複数患者WMD災害シナリオおよび付随する評価ツールを作成した。

Disasters are defined as events that overwhelm local response capability and present myriad challenges to responding medical personnel. Prehospital medical providers and hospital personnel can be confronted with a multitude of patients, unusual illnesses or injuries, failure to communicate, poor logistic support, the need for decontamination, and difficulties in perimeter control. Concurrent demands often lead to task overload and performance failures. After-action reports (Rhode Island Disaster Initiative Annotated Bibliography, 2002) and disaster literature highlight recurring problem areas. The potential for a variety of natural and manmade catastrophic events makes health care provider preparation for mass casualty incidents (MCIs) both imperative and challenging. Analysis of disaster response often attributes failure to inadequate preparedness and the inability to follow designated plans. Disaster training needs of medical responders may not be adequately represented in current instructional paradigms, especially with respect to weapons of mass destruction (WMD) situations (Rhode Island Disaster Initiative Vulnerability Assessment 2002) In the absence of a published standardized methodology, investigators applied mixed modality medical simulation (SIM) techniques to generate a multipatient WMD disaster scenario and accompanying evaluation tool for education and research purposes.